Výzkumu se po dobu pěti let podrobilo 3 000 žen ve věku od 65 do 79 let, z nichž část brala denně tabletu estrogenu a část jen placebo. Dalších 4 500 žen dostávalo buďto kombinovanou hormonální léčbu, nebo opět placebo. Žádná z nich neměla na začátku výzkumu žádné projevy demence.

Výzkum ukázal, že ženy které braly jednoduché nebo kombinované hormonální léky, měly o 76 procent větší riziko vývoje demence ve srovnání se ženami, které užívaly jen placebo. Vědci upozorňují, že i když je toto procento vysoké, demence se vyvinula jen u malého počtu žen. Nicméně zvýšené riziko je významné, protože se předpokládalo, že hormonální substituční léčbu lze používat jako prevenci před demencí.

"Kdybychom tyto výsledky promítli na populaci 10 000 žen v pokročilém věku, které užívají estrogeny, ročně by se počet případů demencí zvýšil o dvanáct," uvedla šéfka studie Sally Shumakerová.

"Estrogenní pilulky neposkytují žádnou ochranu před demencí," zdůraznil jeden z vedoucích studie, profesor psychiatrie Stephen Rapp.

"Tato studie by měla vyřešit otázku hormonální léčby, která by neměla být předepisována ženám po 65. roce života, abychom předešli nebo zpozdili vznik demence," podotkl Lon Schneider z univerzity v Jižní Karolíně.

Zatím není jasné, zda by se k podobným výsledkům dospělo také při zkoumání žen v nižším věku.

V minulých letech již bylo prokázáno, že spojení léčby progesteronem spolu s estrogeny zvyšuje riziko rakoviny prsu, mrtvice či infarktu u žen ve vyšším věku.