Energetické nápoje často obsahují taurin, guaranu, ženšen, glucuronolactone, B-vitamíny a další sloučeniny. Vědci prošli desítky vědeckých studií, které zkoumaly účinky těchto složek včetně kombinací s kofeinem. Kromě slabých důkazů, jež potvrzovaly účinky kombinace glukózy s extraktem guarany, se ale funkčnost žádné jiné složky ani kombinace nepotvrdily.

Podle britských vědců tak výrazně ovlivňuje fyzickou i kognitivní výkonnost především kofein ve spojení s cukrem či sladidly. Což potvrzuje i ten fakt, že energetické nápoje mají až 14krát více kofeinu, než ostatní nealkoholické nápoje. Stejně dobrý účinek jako energetický nápoj tak může mít oslazený šálek silné černé kávy z čerstvě upražených a umletých zrn.

Lékaři navíc upozorňují, že energetické nápoje nejsou vůbec vhodné pro děti. Jednak děti obvykle nedokážou dostatečně spálit přijímané kalorie v nápoji a tloustnou, zároveň vysoký obsah stimulantu - kofeinu mohou způsobovat záchvaty, srdeční problémy a poruchy chování.