"Jsme v klíčovém okamžiku výzkumu, chybí nám poslední úspěšný krok," řekl šéf laboratoře Rick Titball.

Vedlejší účinky se neprojevily

Vědci izolovali na povrchu morové bakterie Yersinia pestis dva proteiny, schopné odstartovat imunitní reakci napadeného pacienta.

Látku odzkoušeli na první skupině pokusných osob, a protože se neprojevily žádné vedlejší účinky, hodlají nyní přistoupit k širšímu testování.

Obavy ze zneužití

Očkovací látka by mohla ochránit jak vojáky před nebezpečím biologických zbraní, tak civilní obyvatele žijící v oblastech s výskytem moru.

Politikové se obávají, že teroristé mohou pomocí morových bakterií snadno vyvinout smrtící nekonvenční zbraň a použít ji k masovému útoku.