Vědecké studie nejdříve prokázaly, že tělesně zdatné myši vykazovaly lepší schopnost učení, lepší paměť a pozornost než jejich lenivější kolegyně.

Američtí vědci pak v řadě testů dokázali, že stejné závěry platí i u člověka. Lidé, kteří se udržovali v dobré kondici, měli hbité reakce, a snadněji se soustředili.

Vědci zkoumali u skupiny lidí ve věku 55 až 79 let fyzickou kondici, načež jim předložili testy bystrosti. Při další studii prošli účastníci pokusu kursem aerobiku a byli opět přezkoušeni. Po absolvování tří hodin tělesného cvičení týdně po dobu šesti měsíců se výkony mozků testovaných značně zlepšily.

Tradiční návody pro posílení výkonnosti mozku seniorů - cvičení paměti a koncentrace - by proto příště měly být doplněny o kondiční tělocvik.

Příčinu souvislosti mezi tělesnou kondicí a duševní čilostí věda dosud neodhalila. Při pokusech na zvířatech se však v důsledku pohybu zvýšila v jejich mozku hladina neurotrofinu a dalších látek, které podporují růst počtu synapsí a neuronů. Mozek se tak udržuje mladý.