Lékaři v letech 1986 až 2005 sledovali zdravotní stav více než 5000 dospělých kuřáků marihuany i cigaret v celých Spojených státech. Zjistili, že s počtem vykouřených cigaret se zhoršovala kapacita plic kuřáků. Naproti tomu umírněné užívání marihuany fungování plic nenarušilo. U některých kuřáků této drogy se dokonce zjistilo, že se kapacita jejich plic zvýšila.

Lékaři ale upozorňují, že jejich studie v žádném případě nedoporučuje začít užívat marihuanu pro lepší funkci plic. "Není pochyb o tom, že marihuana vyvolává kašel," uvedl Stefan Kertesz, který se na studii podílel. Látky obsažené v marihuanových cigaretách podle něj mohou plíce dráždit a způsobovat zdravotní problémy astmatikům.

Rozdíly mezi dopadem kouření tabáku a marihuany na stav plic lékaři vysvětlují rozdílem v užívání obou látek. Kouř z marihuany sice obsahuje mnoho stejných toxických látek jako tabákový kouř, ale uživatelé této drogy obvykle vykouřili denně méně marihuanových cigaret než kuřáci klasických cigaret. Odlišný je i způsob, jakým uživatelé marihuany cigarety kouří - obvykle zadrží kouř déle v plicích.