I když neobsahuje žádné látky typu vitamínů nebo minerálů a organismus nedokáže větší část z ní vůbec strávit, přesto je nesmírně důležitá pro správnou látkovou výměnu. Nejvíce jí najdeme v ovoci, zelenině, obilninách a luštěninách.

Hit na hubnutí

Spousta žen ví, že vláknina pomáhá při hubnutí, ale neví, že dokáže snížit riziko infarktu nebo mrtvice až o třetinu. Rovněž podporuje zažívání a je prevencí proti zácpě nebo problémům s hemeroidy. Pomáhá také stabilizovat krevní cukry.

Při hubnutí bývá prospěšná jednak proto, že obsahuje jen velmi málo kalorií. Ale hlavně proto, že v žaludku zvětšuje svůj objem, a tím snižuje chuť k jídlu.

Zároveň tam prodlužuje trávení potravy. Zvyšuje tak pocit sytosti, a to i při relativně malém množství, které sníme. To je ovšem jen jakýsi vedlejší efekt. Hlavní přínos vlákniny spočívá v něčem jiném.

Méně dráždí hemeroidy

Abychom to plně pochopili, je o ní potřeba vědět víc. Prakticky všechny potraviny rostlinného původu ji obsahují.

Ať už jako celulózu, pektin, lignin nebo v dalších formách. Je rozpustná a nerozpustná, zjednodušeně řečeno: stravitelná a nestravitelná.

"Oba druhy vlákniny mají schopnost zadržovat vodu," vysvětluje Mgr. Pavel Suchánek, dietolog z pražského Institutu klinické a experimentální medicíny v Praze.

"Nasáknou ji jako houba. Zvětší tím svůj objem a změkčí stolici, takže se snadněji vylučuje." Méně pak dráždí třeba hemeroidy, tedy jakési křečové žíly na konečníku. Objemnější stolice povzbuzuje také činnost střev.

Snižuje cholesterol, zlepšuje vylučování

"Rozpustná vláknina pomáhá snižovat hladinu cholesterolu v krvi tím, že váže cholesterol obsažený ve žluči a odvádí ho z těla ven," říká Pavel Suchánek. "V tlustém střevě navíc dochází k její fermentaci. Při ní vznikají lehce stravitelné mastné kyseliny. Ty mohou sloužit buňkám střevní sliznice jako zdroj energie."

Nerozpustná vláknina zpomaluje vstřebávání energie z potravy. A tím, že zvětšuje svůj objem, vyvolává pocit sytosti a chrání nás před obezitou. Jeden z hlavních přínosů nerozpustné vlákniny je, že na sebe nabaluje řadu odpadních látek rozpustných ve vodě a podporuje jejich vylučování z těla. Tím, že střevní stěny jemně otírá, přispívá k jejich čištění. A pomáhá tak tělu, aby se zbavilo řady škodlivých zplodin látkové výměny.

Většina rostlin obsahuje obě formy vlákniny (hodně jich je v pšeničných otrubách a celozrnných výrobcích, ale i v sušeném ovoci). Rozpustná je ve většině druhů ovoce, zeleniny a v tmavém chlebu, zejména však v ovesných vločkách, v luštěninách a sóji. Nerozpustnou najdeme především v obilninách a zrnech, konkrétně v rýži, pšenici a žitu, ovšem také v jahodách nebo ořeších.

"Jíst vlákninu jako přirozenou součást zeleniny, ovoce a obilnin bývá výhodné proto, že obsahují řadu dalších, zdraví velmi prospěšných látek," zdůrazňuje Mgr. Suchánek. "Je však potřeba myslet na dostatek tekutin, zejména u potravin s nízkým obsahem vody, protože vláknina ji na sebe váže."

Výborná pro diabetiky

Velice důležitá je vláknina pro diabetiky. Její nedostatek může vyvolat cukrovku nebo uspíšit její vznik. "Potraviny s vysokým obsahem rozpustné vlákniny pomáhají snížit spotřebu inzulínu," vysvětluje Pavel Suchánek. "A díky tomu se zpomaluje vstřebávání krevních cukrů, což ocení zejména diabetici, pro které jsou výkyvy jejich množství nepříjemné a někdy i nebezpečné."

Vláknina však působí blahodárně také na zažívací trakt:

  • podporuje stahy střev a trávení,
  • pomáhá při zácpách i průjmech,
  • je prevencí proti dráždivému tračníku, tedy křečovitým a bolestivým stahům střev,
  • přispívá k dobrému stavu tlustého střeva.

Dejte si pozor

"Pokud jíme vlákniny příliš mnoho, může nám to způsobit nadýmání a další zažívací obtíže," upozorňuje Pavel Suchánek. "Také to může snižovat účinnost některých léků a antikoncepčních pilulek."

Někteří dietologové jsou přesvědčení, že její nadbytek snižuje vstřebávání minerálů, zejména vápníku a železa. Toto podezření se však nepodařilo zcela prokázat. Pokud však máte těchto minerálů nedostatek, je vhodné konzultovat míru konzumace vlákniny s dietní sestrou, která je v každé větší nemocnici, případně hladinu těchto minerálů v organismu sledovat.

Dietologové ale prokázali, že strava bohatá na vlákninu je dobrou prevencí proti řadě druhů rakovin, zejména rakoviny tlustého střeva a konečníku.

Existují výzkumy zaměřené i na to, že například pšeničné otruby snižují riziko rakoviny tlustého střeva. Podobné je to u řady dalších konkrétních druhů zeleniny, ovoce nebo obilnin.