I pouhé sledování záběrů škrábajících se lidí vyvolá silný pocit svědění u pozorovatelů. Při experimentálních pokusech se navíc prokázalo, že začne člověka svědět více míst na těle, i když je mu aplikován roztok vyvolávající pocity svědění jen na jednom místo na těle. Pozorování škrábajícího vyvolá pak i pocit svědění po celém těle.

„Škrábání se stává nakažlivým, protože mozek se stane přecitlivělým, když vidí někoho v blízkosti se škrábat, a špatně si pak vykládá jakékoli fyzické projevy změn citlivosti kůže a pokládá je za svědění,“ tvrdí doktorka Gil Yosipovitchová z Wake Forest University v Severní Karolíně.

Podle ní sami dermatologové zažívají denně tento fenomén, když vyšetřují pacienty se silným svěděním, kteří se škrábají. Dermatology brzy začne svědit celé tělo.