River zemřel na komplikace spojené se zápalem plic. Podle listu The Arizona Republic měl přitom velké životní plány, o vysoce kalorické stravě chtěl natočit propagační film.

Pokud se zrovna nevěnoval svým nezdravým koníčkům, pracoval jako finanční poradce místní univerzity.

Někdejší arizonský šampion v zápase měřil dva metry a pět centimetrů a vážil 260 kilogramů. Heslem restaurantu, který propagoval, byl slogan "Pro dobrou chuť stojí zato i zemřít".