Výzkumu se podrobilo 2 607 obyvatel čínské metropole ve věku kolem šedesáti let. "Výsledky poukazují na to, že čínské hůlky hrají významnou roli při vzniku artrózy rukou," sdělil lékař David Hunter, vedoucí výzkumu. Vědec zároveň upozornil na to, že studie musí být ještě prohloubena.

Znepokojení na čínské straně

Tvrzení odborníků však vyvolalo velké vášně zejména u čínských lékařů, kteří americkou studii vyvracejí. "Je to naprosto směšně," řekl Cao Li, pekingský lékař na revmatologii. "Jsem tu již mnoho let a nikdy jsem se nesetkal s případem artrózy způsobeným používáním hůlek," dodal rozhořčený Číňan.   

Americký výzkum pobouřil rovněž samotné obyvatelstvo. "Chodím po nohou od té doby, co umím chodit. Mám proto artrózu v nohou? Žvýkám nebo koušu od narození. Mám proto artrózu v dásních? Myslím, že mé ruce budou v pořádku," ujišťuje Yang Jianping, obyvatel ze západní čínské provincie Sichuan.

Stravovací návyky se mění

Vznik čínských hůlek je zasazován do dávného primitivního období, kdy je Číňané používali k vytahování kousků masa z rozpáleného ohně. "Čínská strava je odlišná od té západní. Vy jíte velké kusy, jako třeba steaky, které musíte krájet. My máme malé kousky, které musíme nabodávat," podotkl Jianping.   

S novou čínskou generací žijící převážně ve městech se postupně mění i tamní zvyky. Obvyklé popíjení čaje nahrazuje káva, místo rýže začíná být stále oblíbenější pizza, napsal server Matinternet. Podobné změny by v budoucnu mohly vytěsnit užívání hůlek, neboť na jiná jídla je potřeba vzít do rukou klasický příbor.

Hůlek se nevzdají

Proti takové prognóze se však ohradil Čínský kulturní institut v Pekingu a označil ji za nepravděpodobnou. "Číňané používají hůlky už tři tisíce let. Nové generace sice mají tendenci zkoušet moderní způsob života, ale hůlky tvoří natolik neodmyslitelnou součást našeho stravování, že z jejich života nevymizí," prohlásil Ma Huidi, lektorka na Institutu.

"Jestliže mají Američané problémy kvůli hůlkám, je to proto, že je špatně drží v rukou," přilila vodu do ohně Niu, místní servírka. "Za dvě stě let budou Číňané stále jíst hůlkami, ať dělá okolní svět, co chce. A naše ruce budou silnější než cokoliv jiného," odhodlaně dodala číšnice.