Odborníci se teď snaží zjistit, jaká látka se v těle maratonců při běhu vytváří, že dokáže zcela zastavit tzv. apoptózu neboli buněčnou smrt. Pokud se jim látku podaří izolovat, mohli by tak získat lék proti stárnutí. Zatím to vypadá, že onou sloučeninou je bílkovina sirtuin, který se v buňkách tvoří při náročném cvičení. Sirtuin přitom chrání také buňky, které se nemohou normálně renegerovat a jimiž jsou třeba buňky příčně pruhované svaloviny.

„Sirtuiny samy mohou zvyšovat míru přežití u savců, člověka nevyjímaje,“ tvrdí doktor Matteo Russo, jenž se principem účinku sirtuinů zabývá.