Houby pro jejich léčebné účinky využívali již před tisíci lety v orientální medicíně. Byly zde hojně používány nejrůznější nálevy a odvary z léčivých hub reishi, shiitake, chaga apod., které lze stále ještě nalézt v Koreji, Číně, Japonsku a východním Rusku.

V současné medicíně jsou léčivé složky z hub používány k léčbě alergií, astmatu, autoimunitních nemocí, jako je revmatoidní artritida, dále se užívají při ateroskleróze, trombóze, infekcích, listerióze a tuberkulóze, a dokonce i v terapii zhoubného bujení.

"Metabolity stimulující imunitní systém jsou používány k léčbě rakoviny a imunodeficitů – ať již sekundárních, vyvolaných jinými onemocněními či léčbou, nebo primárních. Dále se užívají k podpoře léčby antibiotiky při infekcích a jako podpůrná složka vakcín. Metabolity, které tlumí imunitní odpověď, se uplatňují při různých autoimunitních onemocněních a střevních zánětlivých chorobách, jako je Crohnova nemoc," vysvětlují odborníci na serveru Pylovasluzba.cz.

Podle odborníků léčivé složky byly nalezeny u více než 651 druhů hub, z jejich plodnic i mycelií. Biochemicky jsou to hlavně o polysacharidy, polysacharidopeptidy a proteiny, ale také lipidy, fenoly a triterpeny.

Velmi populární hlíva ústřičná

Mezi velmi zdravé houby, které lze nalézt v našich lesích, patří hlíva ústřičná. Roste v září až květnu a její plodnice lze nalézt i za mírné zimy. Nalézt ji lze na živých i odumřelých kmenech listnatých stromů v druhotných smíšených lesích, parcích, stromořadích a porostlých říčních březích na nevápenatých půdách, v ochuzených kyselých nížinných bučinách. Roste hojně v trsech nebo střechovitě nad sebou a lze ji pěstovat i uměle na slámě, kukuřičných vřetenech či dřevech.

Hlíva se používala i v tradiční čínské a japonské medicíně. Obsahuje velké množství imunostimulačně a radioprotektivně působících polysacharidů, hlavně pak beta-1,3-D-glukan, který zvyšuje odolnost organismu, posiluje imunitní systém a zachycuje volné radikály.

Nezanedbatelný je také obsah houbové vlákniny, která pomáhá odstraňovat z těla mnohé jedovaté látky. Významné je i množství minerálních látek – draslíku, fosforu a různých mikroelementů (zinek, selen, chrom, měď, bór, jód). Obsahuje vitaminy skupiny B (thiamin, riboflavin, niacin, pyridoxin, kyselinu folovou) a vitaminy C, D a K.

Léčivý glukan

V přírodní medicíně se používají potravinové doplňky s hlívou ústřičnou – s práškem ze sušených plodnic nebo přímo s izolovaným beta-1,3-D-glukanem. Zlepšují stav imunitního systému, jsou účinné při snižování hladiny cholesterolu a při úpravě krevního tlaku (nemoci srdce a cévní soustavy), při kompenzaci cukrovky, mají antialergické a radioprotektivní účinky.

V Japonsku se běžně užívá glukan hlavně jako preventivní látka proti rakovinným onemocněním vyvolaným radioaktivním zářením. Preparáty s obsahem glukanů urychlují hojení ran.

Počet druhů hub je na světě odhadován na 140 000, z nich je ovšem popsáno pouze 10 %. Z této desetiprocentní skupiny je přibližně 50 % druhů jedlých, 2000 je zcela bezpečných a téměř 700 z nich má prokázané léčebné účinky.