Podle Jeana Luda Cadeta z amerického Národního institutu pro užívání drog se aktivní chemická látka z marihuany – THC neboli delta-9-tetrahydrokanabinol – váže na receptory pro kanabinoid (CB) umístěné na buňkách mnoha typů různých orgánů.

Receptory pro CB přitom byly objeveny v mozku, srdci, játrech, ledvinách a slezině. Tým doktora Cadeta zjišťoval, jaký vliv pravidelné a časté kouření marihuany má na změny různých krevních bílkovin.

Analýza výsledků prokázala, že u těžkých kuřáků marihuany došlo k výraznému vzrůstu obsahu bílkoviny apolipoprotein C-III (apoC-III) v krvi. ApoC-III přitom patří do rozsáhlé skupiny bílkovin, které reagují s tuky a fungují jako transportér tukových částic z buněk a do buněk.

ApoC-III se účastní přepravy triglyceridů a oddaluje jejich odbourávání. Zvýšený obsah bílkoviny apoC-III v krvi kuřáků marihuany je zřejmou příčinou zvýšeného rizika infarktu a mrtvice. Studie vyšla v odborném časopise Molecular Psychiatry.