"Astma je nejčastější chronickou nemocí dětí a jednou z nejčastějších chronických nemocí dospělých. Asi 300 000 lidí v Česku má nějakou podobu astmatu nebo příznaky a nevědí o tom, nejsou tím pádem diagnostikováni ani léčeni," uvedl Petr Pohunek z pediatrické kliniky Fakultní nemocnice Motol.

Doporučil každému, kdo trpí nočním kašlem, má ztížené dýchání či pískoty v hrudníku při nachlazení, aby si udělal test astmatu. Najde ho na internetové stránce www.cipa.cz . Nemoc připomene Světový den astmatu 6. května. Zájemci si mohou nechat ve stanu na náměstí Míru změřit funkci plic.

Astma je chronický alergický zánět průdušek. Při záchvatu se průdušky stáhnou, nemocný se cítí jako ve svěráku a nemůže popadnout dech. Dýchání mu ztěžuje stah svaloviny ve stěně průdušek a otok sliznice dýchacích cest. Potíže se zhoršují v noci a brzy ráno.

Astma se objevuje ve většině případů již v dětství

"Asi 20 procent případů astmatu začíná v kojeneckém a batolecím věku, deset procent ve věku předškolním a 70 procent ve věku školním a v době dospívání. Puberta nechrání před vznikem astmatu a nepravdivé je tvrzení, že dítě z astmatu vyroste," upozornil lékař.

Pět procent astmatiků má průdušky zasažené zánětem tak, že běžná léčba nepomáhá. V ČR je to až 30 000 lidí. Péče je náročná časově i finančně. Roční náklady na pacienta s obtížně léčitelným astmatem jsou 330 000 korun. Zdravotním pojišťovnám se prodraží i špatně léčený pacient - výdaje na léky a pobyt v nemocnici jsou o 37 procent vyšší než u nemocného léčeného správně. Nepřímé náklady, nemocenské dávky a dřívější odchod do důchodu, jsou vyšší o 25 procent.

Pohunek dodal, že investice do preventivní léčby se vyplatí. Jeden den astmatika na jednotce intenzivní péče stojí tolik, co čtyř až pětiměsíční preventivní léčba nebo měsíční léčba těžkého astmatika. Při fakultních nemocnicích jsou pracoviště, která vyšetří nemocné s podezřením na obtížně léčitelné astma a řídí jejich léčbu.