Čím namáhavější a častější aktivita, tím znatelnější výsledek, tvrdí vědci z University College London, jejichž studii uveřejnil odborný časopis British Journal of Sports Medicine. Jiná studie, uveřejněná v témže časopise, dospěla k závěru, že taková fyzická aktivita lidí středního a vyššího věku může oddálit proces stárnutí.

Na 3000 účastníků výzkumu přiznalo, že trpí stresem nebo úzkostí. Čím aktivnější ale byli, s tím menší pravděpodobností jimi trpěli. Těm, kteří sportovali alespoň jednou týdně, hrozilo o 33 procent nižší nebezpečí stresu či úzkosti, zatímco domácí práce a chůze snížily toto riziko o 20 procent.

Žádný vliv však nemá taková činnost jako utírání prachu nebo popocházení po autobusové zastávce. Užitečná aktivita musí trvat nejméně 20 minut nepřetržitě a je třeba se při ní zadýchat.

Podstata spojitosti je stále nejasná

Podle jedné teorie funguje fyzická aktivita proto, že oslabuje některé biologické rizikové faktory navozující depresi - například nesnášenlivost glukózy, záněty a kardiovaskulární problémy.

Vědci nicméně připouštějí, že se jim nepodařilo rozluštit podstatu této spojitosti a že lidé s duševními problémy se pravděpodobně s menší pravděpodobností pustí do cvičení.

"Mnohé studie naznačují, že fyzická aktivita je pro duševní zdraví přínosná, a vůbec poprvé jsme byli s to stanovit rozsah aktivity, která má příznivý dopad," konstatoval Mark Hamer z University College London.

Stárnutí lze oddálit až o 12 let

Podle badatelů je mozek stejně 'fyzickým' orgánem jako srdce nebo plíce, a proto by nemělo být žádným překvapením, že dokonce i malé množství pravidelného pohybu může začít redukovat psychické potíže.

Jiná studie zjistila, že dokonce i přesto, že spojitost mezi namáhavou aktivitou a duševním zdravím je nejasná, ti, kteří ji zvolí, se mohou ve vyšším věku těšit ze samostatnějšího života.

Pravidelné cvičení aerobiku ve středním i pozdějším věku prý vytrénuje tělo k tomu, aby efektivněji využívalo kyslíku při vytváření energie. Zdá se, že díky tomu lze biologické stárnutí oddálit až o 12 let. Zjistili to badatelé z Torontské univerzity, kteří tento aspekt zkoumali na vzorku 400 dospělých ve věku od 55 do 85 osob.

Podle odborníků není nikdy pozdě na to začít cvičit a hýbat se.