Kouření způsobuje celkem 50 zdravotních komplikací, přes 25 z nich ohrožuje život. Mezi ně patří srdeční infarkt, mrtvice, chronická bronchitida, rozedma plic a další plicní choroby, mezi nimiž je nejnebezpečnější a nejznámější rakovina.

U těhotných žen kouření zvyšuje riziko spontánního potratu či předčasného porodu. Dále kouření poškozuje plodnost u mužů i žen, pánům pak přivodí lehce impotenci. Způsobuje rychlý nástup vrásek, žluté zuby, povadlá prsa, nepříjemný dech a předčasnou degeneraci svalů, ztrátu chuti a čichu, choroby kůže, kašel, dušnost a plešatost.

Kouření také dvakrát zvyšuje šanci na rakovinu tlustého střeva. Riziko výskytu polypů se každých deset let kouření zvyšuje o 13 procent. Takže po padesáti letech kouření dvaceti cigaret denně je riziko již dvojnásobné. Podle Světové zdravotnické organizace vzniká až 25 procent střevních polypů právě působením kouření.