Ti zkoumali více než dvacet let skupinu téměř 500 starších Američanů včetně osob s doktorským vzděláním i těch, kteří ve škole strávili méně než tři roky. Zjistili, že každý rok formálního vzdělání oddálil vznik demence o dva až dva a půl měsíce. Jakmile však pacient začal jednou ztrácet paměť, každý rok na školách proces urychlil o čtyři procenta.

Podle vědců tak osoba, která strávila 16 let na školách, ztrácí paměť o 50 procent rychleji než člověk, proseděl v lavicích pouhé čtyři roky. "Starší osobě, jež začne ztrácet paměť, se může kondice rapidně zhoršit, má-li vyšší vzdělání nebo vysoké IQ," shrnul vedoucí vědeckého týmu Charles Hall.

Alzheimerova choroba je degenerativní onemocnění mozku způsobující demenci. Prvními příznaky jsou výpadky paměti, poruchy řeči či zhoršená orientace v prostoru. Počet obětí "Alzheimera" se odhaduje na 17 až 25 miliónů lidí, v ČR nemocí trpí padesát až sedmdesát tisíc osob. Lékaři ji zatím neumějí léčit, lze jen zpomalit její postup.