Britští experti sledovali šestnáct osob bez plicních chorob. U pravidelně kouřících jedinců se pak častěji zrychlila kondice zvaná sarkopenie - tedy ztráta svalové hmoty a síly související se stárnutím, která způsobuje horší stabilitu, snížení rychlosti chůze, pády a zlomeniny.

Odborníci z University of Nottingham zkoumali složení svalové hmoty u skupiny těžkých kuřáků, kteří denně spotřebují dvacet cigaret po dobu nejméně dvaceti let, a skupinu naprostných nekuřáků. Osoby závislé na tabáku měly výrazně vyšší hladinu myostatinu, inhibitoru růstu svalové hmoty a enzymu MAFbx, který odbourává svalové bílkoviny.

"Z našich testů můžeme vyvodit, že kouření ovlivňuje den za dnem údržbu svalové hmoty," tvrdí profesor Philips Atherton.