Problematickou látkou je podle odborníků chemická sloučenina para-fenylendiamin (PPD). Všechny deriváty této látky pak v lidském těle působí alergie. Obsaženy jsou však nejen v barvách na vlasy, ale také v některých textiliích, opalovacích krémech a farmaceutických přípravcích.

Dráždivé účinky vykazují především permanentní barvy, u přelivů se totiž PPD většinou nepoužívá. Výrobci problematických preparátů se hájí tím, že každý uživatel barev na vlasy musí provést nejdříve test citlivosti. A pokud se vyskytne alergická reakce, pak by produkt neměl být používán. Jenže většina lidí tenhle krok ignoruje.

"Současné evropské směrnice povolují obsah PPD do výše šesti procent ze složení barvy. V posledních letech vzrostl významně počet alergických reakcí na tyto přípravky, takže například Německo, Francie a Švédsko užívání této látky zcela zakázalo," uvedli britští experti.