Šest biochemiků z University of California nejprve podrobně analyzovalo lidský genom. Poté vědci vytvořili databázi 3300 metabolických reakcí, na jejímž základě "sestrojili" síť metabolických procesů v buňce.

Podle vedoucího studie Bernharda Palssona lze model využít pro testování léků na poruchy metabolismu. "Model, který jsme vytvořili, umožňuje vědcům prozkoumat lidský metabolismus způsobem, které dosud nebyl možný," uvedl Palsson.

Mezi metabolické reakce buněk patří například ty, jež přeměňují tuky, bílkoviny a uhlovodíky na energii. Podle lékařů existují stovky nemocí, za nimiž stojí právě poruchy metabolismu. K nejčastějším poruchám sacharidové přeměny patří cukrovka. Jiné poruchy způsobují například aterosklerózu či obezitu.