Nejvíce kuřáků je podle údajů Světové zdravotnické organizace (WHO) v těchto zemích: v Nauru 54 procent obyvatel, Guineji 52, Namibii 50, Keni 49, Bosně a Hercegovině 48, Mongolsku 47, SČH 47, Jemenu 45 a Rumunsku 44 procent. V ČR je to přibližně 19 procent populace. Ze zemí EU se nejvíce kouří v Řecku, Itálii a Španělsku.

Kouří více mužů než žen

Mužů ve světě bafá celkem kolem miliardy - 35 procent v rozvinutých zemích a 50 procent v rozvojových zemích. Největší procento mužů (přes 60 procent) kouří v Rusku, Kazachstánu, Mongolsku, Rumunsku, Tunisku, Turecku, Albánii a Litvě.

Počty žen jsou výrazně nižší - celkem kolem 250 milionů, z toho v rozvinutých zemích 22 procent a v zemích třetího světa devět procent. Nejvíce žen - přes 40 procent - kouří v SČH a v Guineji, přes 30 procent pak ve Francii, Německu, Norsku, Irsku, Slovensku, Chorvatsku, Makedonii, Venezuele, Argentině a Grónsku.

Drtivá většina kuřáků začíná v mladém věku, čtvrtina z nich před dosažením deseti let. Lákají je reklama, dostupnost, a všeobecně sdílené vědomí, že kouření je "normální" a "super". Tabákový průmysl mladí velice zajímají, protože - jak praví koncern Philip Morris - "dnešní teenager je zítřejší pravidelný zákazník". Nejvíce mladých kouří ve střední a východní Evropě, v částech Indie a na některých ostrovech západního Pacifiku.

40 % dětí na světě je vystaveno pasivnímu kouření

Na 40 procent dětí na světě je navíc doma vystaveno pasivnímu kouření. Každý den se na světě vykouří přes 15 miliard cigaret. Jejich konzumace vytrvale roste od počátku 20. století, kdy začala jejich tovární výroba. Vzhledem k populační expanzi budou v roce 2030 po světě běhat dvě miliardy kuřáků.

Tabákové firmy vychrlí ročně pět a půl bilionu cigaret - téměř 1000 kusů na každého muže, ženu a dítě na zemi. Největšími konzumenty jsou Asie, Austrálie a Dálný východ, následují Ameriky, východní Evropa, bývalé sovětské republiky a západní Evropa. Na žebříčku států výrazně vede Čína s 1,6 bilionu cigaret ročně, dále USA - 451 miliard, Japonsko 328 miliard a Rusko 258 miliard.

Každých osm vteřin zemře jeden

Každých osm vteřin někdo ve světě umírá na následky kouření - ročně celkem 4,9 milionu lidí. Polovina celoživotních kuřáků umírá ve středním věku - mezi 35 a 69 lety. Nejvíce mužů - přes 25 procent - zemře v západní Evropě, severní Americe a v Rusku, nejvíce žen - přes 15 procent - v USA a Kanadě. V ČR umírá podle WHO na následky kouření asi 22.000 lidí ročně, to jest přibližně 60 osob denně.

Tabákový průmysl ovládají mocné nadnárodní koncerny, které často fúzují a provozují celou řadu dalších aktivit. Největší gigant Philip Morris měl v roce 1999 obrat ve výši 47 miliard dolarů. Na celkové produkci tabákových výrobků se podílí 16,4 procenta. Do "nejsilnější pětky" patří i BAT (British American Tobacco) se 15,4 procenty, JTI (Japan Tobacco International) se 7,2 procenty, Reemtsma (2,6) a Altadis (1,9). Obrovské zisky inkasuje obchod, a to jak s tabákem samotným, tak s konečnými produkty.

Největším exportérem tabáku jsou Brazílie, Rusko a USA. Spojené státy rovněž vyvážejí nejvíce cigaret - přes 100 miliard kusů ročně, což je 20 procent světové produkce. Největším dovozcem je Japonsko (83,5 miliard cigaret ročně v roce 2000). Cigarety jsou nejvíce pašovanou komoditou ze všech legálně vyráběných produktů. Podle odhadů WHO projde rukama pašeráků téměř třetina veškerých cigaret ve světě.

Nejvíce se jich vybafá v pobaltských republikách, Rumunsku, Kolumbii, Nigérii, Pákistánu, Bangladéši a v Barmě. Tabákový průmysl vydává desítky miliard dolarů ročně na reklamu. Poskytuje i štědré příspěvky politikům, politickým stranám, jakož i na veřejné, vzdělávací a charitativní účely.

Kouření má dlouhou tradici

Daně z prodeje cigaret jsou enormní - 75 a více procent činí dle WHO v Brazílii, Francii, Norsku, Velké Británii, Irsku, Indii, Bangladéši, Thajsku a Zimbabwe. V ČR je to nyní 40 procent a do roku 2007 by daň měla stoupnout na 57 procent z ceny, jak ČR slíbila EU.

Soudní pře s výrobci cigaret mají dlouholetou tradici v USA, jinde jsou novým fenoménem. Na konci roku 2001 čelil BAT ve Spojených státech 4419 žalobám. Podle nedávného rozhodnutí soudu v Edwardsville ve státě Illinois má například Philip Morris (PM) v USA zaplatit pokutu 10,1 miliardy dolarů, neboť klamal kuřáky, když uváděl, že cigarety označené jako light jsou méně škodlivé než běžné tabákové výrobky.

Kouření tabáku má dlouhou tradici. Za 150 let po nálezu "zvláštních lístků" Kryštofem Kolumbem znal tabák již celý svět. Měnily se jen způsoby jeho užívání - v 18. století se rovnou šňupal, 19. století bylo časem doutníků, zatímco 20. století ovládla masově vyráběná cigareta a s ní strmě rostoucí počty konzumentů.