Podle statistik se jedná až o tři procenta světové populace, jež sex neberou jako potěšení, ale jen jako mechanickou fyzickou činnost na plození dětí.

Může jít o muže i ženy, kteří jsou naprosto zdraví a mohou být sexuálně aktivní, ale nejsou. Nejedná se tedy ani o lidi frigidní, kteří sex provozují, ale nic přitom necítí a ani o impotenty, kteří po sexu touží, ale nejde jim to.

V životě asexuála sex prostě nehraje žádnou roli. I když každý člověk tento stav prožívá jinak, rozhodně se nejedná o celibát, a tedy nějaké účelové vzdání se sexu např. kvůli náboženskému přesvědčení.

Někdo se s tím prostě již narodí, u někoho tento stav vyvolá nějaký nepříjemný zážitek z dětství, jako je znásilnění či pohlavní zneužití, a u dalšího například chorobný strach z pohlavně přenosných chorob.