Dnešní sexuální chování má různé významy psychologické, sociální, kulturní, a dokonce i náboženské. „Člověk je naprogramován k sexu. Zeptat se člověka, proč má sex, je jako zeptat se ho, proč jí. Naše mozky jsou designovány tak, aby nás motivovaly k sexu,“ tvrdí docent sexuální psychologie Richard A. Carroll z Northwestern University.

Obecně pak vědci motivy k sexu kategorizují do čtyř skupin. Na univerzitě v texaském Austinu zjistili, že existují důvody fyzické, emocionální, důvody z nejistoty a cílové důvody.

Mezi fyzické důvody patří potěšení, úleva od stresu, cvičení, sexuální zvědavost a silná přitažlivost k druhému. Mezi cílové důvody patří plození dětí, zlepšení sociálního statusu (popularita či pracovní vzestup) a odplata. Emocionálními důvody jsou láska, závazek ve vztahu a vděčnost. Mezi důvody z nejistoty patří snaha zvýšit si sebevědomí, udržet si partnera, který hledá sex jinde, nebo pocit povinnosti či tlaku.

Muži provozují sex hlavně kvůli potěšení

Muži přitom provozují sex hlavně kvůli potěšení a víc než ženy, které z něj sice také mohou mít potěšení, ale více než muži touží po aspektech sexu podporujících vztah. Muži jsou totiž „tělo-centričtí“ a zajímají se o pocity vlastního těla, zatímco ženy se spíš soustředí na osobnost a emoce, které sex produkuje.

Nejčastějšími důvody k sexu jsou: zlepšení nálady a úleva od stresu, povinnost, posílení moci, posílení vlastní osoby, prožití partnerovy moci, pocit být milován partnerem, zlepšení sociální pověsti či statusu, vydělávání peněz, plození dětí, potřeba citové náklonnosti, pečování o druhého, nový partner, tlak od vrstevníků či partnera, potěšení a slast, snížení sexuální touhy, odplata, sexuální zvídavost, projevování lásky partnerovi a duchovní přesah.