Dvaašedesátiletý William Barlow podstoupil v prosinci 2000 v Miami na Floridě zákrok, při němž byl odstraněn nádor na ledvině.

Několik dní po propuštění z nemocnice ale dostal otravu krve a horečku. Opakované vyšetření prokázalo, že komplikace způsobila rouška o rozměrech 41 krát 71 centimetrů, kterou chirurgové po zákroku neodstranili z jeho břišní dutiny. Látka se dostala zpět na svět až po čtyřech měsících.

Nemocnice se nejdříve snažila o výši vyměřeného trestu smlouvat s odkazem na chabé Barlowovo zdraví a jeho obezitu, nakonec však vinu uznala. Soudkyně Ursula Ungaro-Benagesová proto úterý rozhodla, že pacientovi náleží odškodnění za fyzickou a psychickou újmu, způsobenou zhoršením zdravotního stavu a dvěma krátce po sobě následujícími operacemi.