Darby Elizabeth Saxbeová z University of California Los Angeles sledovala třicet různých párů. Všech šedesát rodičů během pokusů muselo vyplňovat dotazníky, v nichž se zjišťoval denní program, pracovní nasazení, míra stresu během dne i kvalita manželství.

V různých částech dne jim také odborníci odebírali vzorky slin, z nichž byla měřena hladina stresového hormonu kortizolu (hormon kůry nadledvin).

„Přinejmenším by mělo ženy zajímat, že šťastné manželství se jeví jako psychologická vzpruha po práci,“ tvrdí Saxbeová.

Z analýzy výsledků vyšlo najevo, že hladina kortizolu mužům i ženám nejvíce stoupla ráno po probuzení. Vysoká byla také po stresovém zážitku. Jinak všeobecně během dne směrem k večeru klesala. Prudký pokles byl zaznamenán u žen, které se vrátily domů, kde na ně čekal milující manžel. U mužů, stejně jako u žen žijících v nešťastném a neosobním vztahu, se hladina kortizolu po návratu domů výrazně neměnila.

„Po náročném dni v kanceláři hladina kortizolu klesla výrazněji u šťastně vdaných žen než u žen v méně šťastném manželství,“ dodala Saxbeová.

Studie byla publikována v časopise Health Psychology.