Dieta je totiž podstatně levnější než nejběžnější léky na snížení cholesterolu, které navíc řadě lidí působí záporné vedlejší účinky.

Kanadský tým pokusnou skupinu rozdělil na dvě části, z nichž první dostávala nízkotučnou vegetariánskou dietu s lilkem, jedlým ibiškem, ječmennou krupicí a mandlemi, zatímco v dietě druhé skupiny byly tyto doplňky nahrazeny běžným lékem lovastatinem. Výsledek byl omračující.

Skupina s "jen" nízkotučnou dietou a lékem dosáhla průměrného poklesu LDL cholesterolu o 8 procent, zatímco "pojídači mandlí" se zbavili téměř třetiny tohoto "zlého" krevního tuku - 28,6 procenta. O změnách hladiny "hodného" HDL cholesterolu se výsledky nezmiňují.

Objev či marketingový tah?

I když autoři zprávy, publikované v odborném Časopise Americké lékařské společnosti, přiznávají omezenou platnost poznatků, získaných během pouhého měsíce na poměrně malé, jen 46členné skupině testovaných, skeptiky "objevování" starých pravd zarazí hned několik skutečností: Doporučovaná dieta je složena kromě dalšího zejména z mandlí a ječmenné krupice. Sponzorem studie byla Kanada, přední světový pěstitel obilí, a kalifornský svaz producentů mandlí.

Zprávu o výsledcích pak v časopise doprovodil redakční článek z pera Jamese Andersona z univerzity v americkém obilnářském státě Kentucky. Tamní farmáři jsou ochotni vyvézt přebytky svého obilí třeba i na komunistickou Kubu. Výzkumný tým ještě před provedením ověřovacího, rozsáhlejšího a dlouhodobějšího výzkumu otevřeně naznačuje, že tato "mandlová" dieta představuje levnější, účinnější a přirozenější variantu léčby vysoké hladiny cholesterolu než nejrozšířenější příslušné léky, označované jako statiny.

Přitom o vhodnosti zeleniny (vysoký obsah vlákniny, minerálů a vitamínů) a nevhodnosti příjmu velkého množství tuků (cholesterol je rovněž krevní tuk) hovoří dietologové už desítky let. V USA, kde nyní probíhá vášnivá diskuze o zdravotnictví, kritizovaném m. j. kvůli drahým lékům, už řadu let kvete módní tendence k tzv. zdravému způsobu života. Objevná zpráva o "alternativní" léčbě tak v těchto souvislostech připomíná nejen pověstné objevování Ameriky, ale i vhodně načasovaný marketingový tah.