Produkce jedné z nich, interleukinu 6 (IL-6), se zvyšuje s věkem a má přímou souvislost se srdečními chorobami, cukrovkou, osteoporózou a dalšími neduhy vyššího věku.

Tým vědců pod vedením Ronalda Glasera ze státní univerzity v Ohiu měřil hodnoty IL-6 u 119 starších mužů a žen, kteří pečovali o své partnery trpící demencí. Za šest let se hodnoty IL-6 u těchto lidí zvýšily čtyřikrát rychleji než u ostatní populace. Výzkum dále ukázal, že lidé z pečující skupiny byli celkově víc nemocní a hůře se vyrovnávali s chřipkou. Měli také vyšší krevní tlak a pomaleji se jim hojila zranění.

Nová zjištění byla publikována ve vědeckém časopise Zprávy Národní akademie věd. "Tyto údaje poskytují významný důkaz o klíčovém mechanismu, jehož prostřednictvím mají chronické stresující faktory možné zdravotní následky pro starší jedince a zvyšují riziko výskytu nemocí vyššího věku," napsali vědci.