"Zkoušky prokázaly, že rakovině prostaty lze alespoň částečně předcházet. Je to velký pokrok ve výzkumu rakoviny," citoval americký tisk Petera Greenwalda, který výzkum vedl. Výsledky byly podle ústavu tak jednoznačné, že výzkum nemusel být ani dotažen do úplného konce.

Propecia, jejíž účinnou látkou je finasterid, snižuje riziko rakoviny tím, že potlačuje hladinu jedné formy mužského pohlavního hormonu testosteronu, který je zodpovědný za růst buněk prostaty. Jde teprve o druhý případ, kdy nějaký lék prokazatelně pomáhal v boji s rakovinou. Stejný preventivní účinek proti rakovině prsu prokázal předtím lék tamoxifen. V případě propecie však odborníci varují, že lék sice snižuje riziko výskytu rakoviny obecně, ale na druhé straně může přispět k prudšímu zhoubnému bujení, pokud rakovina prostaty vypukne.

Proto odborníci doporučují předepisování léků po osobních konzultacích s lékařem. Rakovina prostaty postihuje ročně 221 tisíc amerických mužů, z nichž 29 tisíc na následky zemře. Více zasahuje muže jen rakovina kůže a více je zabíjí rakovina plic. Nynější studie se zakládá na vzorku 18 882 zdravých mužů ve věku 55 let a starších, kterým byl od roku 1993 podáván lék v dávkách pěti miligramů, nebo placebo, které nemá žádný účinek.

Studie měla rychle prokazatelné výsledky

Studie měla pokračovat do května příštího roku, ale odborníci ji zastavili, protože dala prokazatelné výsledky. Studie ukázala, že ve skupině mužů beroucích lék sedm let dostalo rakovinu osmnáct procent, ve skupině s placebem 24 procent. Výsledky ale také naznačily, že 6,4 procenta mužů beroucích lék zřejmě postihla agresivnější forma rakoviny ve srovnání s 5,1 procenta u mužů, kteří požívali placebo.

Historie léku je zajímavá. Od roku 1992 sloužil k léčbě nezhoubného zvětšení prostaty. O pár let později pacienti hlásili nenadálý růst vlasů, a proto byl schválen v mnohem menších dávkách jako lék proti plešatění.