Vědci z University College London zkoumali, jak lidé sami sebe vidí. Netestovali přitom mentální obraz žádné často problémové oblasti, třeba boků či stehen, ale ruce.

Dobrovolnice je položily pod neprůhlednou desku a pak odhadovaly, kde jim končí klouby a kde konečky prstů. Odborníci se tak snažili zjistit, jak lidé odhadují délku a šířku této části těla.

Testované ženy viděly své ruce jako v průměru o dvě třetiny širší a o třetinu kratší, než ve skutečnosti jsou.

Každý se v zrcadle vidí jinak

"Mnohá běžná přirovnání naznačují, že velikost a pozici částí vlastního těla známe dokonale. Náš výzkum ale ukazuje, že tomu tak vůbec není. U testovaných osob nám konzistentně vycházel velmi posunutý mentální obraz tvaru rukou," řekl reportérům listu Telegraph vedoucí studie Dr. Matthew Longo.

"Ženy vidí své ruce širší než jsou a prsty zase jako kratší. A je dost pravděpodobné, že to podobně funguje i u dalších částí těla. Možná existuje obecná tendence vidět tělo širší, než ve skutečnosti je. Někteří lidé se podívají do zrcadla a vidí, že tlustí nejsou. Ale ani to nemůže vyvrátit jejich mentální obraz vlastního těla a přesvědčit je," dodává Dr. Longo.

Tendence k širšímu vidění těla je o hodně výraznější u žen. Zřejmě to je spojeno s tím, že se více snaží být štíhlé.