Psychologové z University of Ulster zkoumali 571 rodin, v nichž byli bratři, sestry a směs dětí obou pohlaví i jedináčci. Z analýzy interakcí a psychologického vývoje dětí vyplynulo, že sestry mají na sourozence obou pohlaví pozitivnější vliv než bratři, a že sourozenci sester mají lepší výsledky v testech mentálního zdraví.

Sestry ale také mnohem více než bratři pomáhají sourozencům obou pohlaví zvládat životní nezdary, lépe motivují a mají lepší společenský život.

„Jedním z nejzajímavějších objevů byl pozitivní vliv sourozence ženského pohlaví poté, co se rozvedli rodiče,“ uvedla jedna z autorek studie Liz Wrightová z De Montfort University.

Vyjadřování emocí během sociálního otřesu je základní potřebou pro dobré psychické zdraví. „Sestry tohle podle všeho právě podporují. Zatímco bratři mají podle všeho opačný vliv, především odrazují ostatní od povídání a vyjadřování emocí pomocí slov,“ vysvětluje pozitivní vliv sester Wrightová.