Vědci prostudovali 927 rodokmenů, ve kterých bylo zahrnuto téměř 560 000 lidí. Některé rodokmeny sahaly až do roku 1600. Souvislost mezi pohlavím sourozenců a potomků se přitom podle studie týká pouze mužů, pro ženy údajně podobné spojení neplatí.

Ženy svým potomkům vždy předávají chromozom X. Je to ale otec, kdo "rozhoduje" o pohlaví dítěte. Pokud dítěti předá druhý chromozom X, bude mít dceru, chromozom Y rodičům zajistí syna. "Studium rodokmenů ukazuje, že tendence plodit spíše syny, nebo naopak dcery je dědičná," uvedl Corrym Gellatlym z výzkumného týmu

Britská studie naznačuje, že svou roli hraje i genetika. Z rodokmenů podle Gellatlyma vyplývá, že rodiny s mnoha bratry měly i v minulosti v potomstvu vyšší podíl synů, zatímco rodiny s mnoha sestrami měly naopak více dcer.