Debbie Martinová byla mladší sestra matky Jolie, herečky Marcheline Bertrandové, která zemřela před šesti lety ve věku 56 let na rakovinu vaječníků. Jolie se kdysi zmínila o tom, že předci z matčiny rodiny se nedožívali vysokého věku. Její babička a matka Bertrandové zemřela v 45 letech.

Jolie vysvětlila, že se k oboustranné mastektomii, tedy odstranění prsů, rozhodla poté, co lékaři odhadli, že z 87 procent jednou onemocní rakovinou prsu. Riziko, že dostane rakovinu vaječníků, je u ní padesátiprocentní. Její partner Brad Pitt rozhodnutí Angeliny označil za statečné.

Podle Světové zdravotnické organizace ročně umírá na rakovinu prsu 458 000 osob.