Exploze nastala ve vesnici Digampathana asi 190 kilometrů severovýchodně od hlavního města Kolomba. Tam se shromáždily jednotky srílanských bezpečnostních sil před výpravou do okresu Trikunámalé.

Policie upřesnila, že nálož byla umístěna v nákladním automobilu, s nímž útočník najel do konvoje 15 autobusů. Třináct vozidel bylo explozí zasaženo. Zraněné do nemocnic přepravovaly vrtulníky.

Útok přišel těsně poté, co do země přijeli japonští vyjednávači, kteří mají pomoci při řešní konfliktu mezi povstalci a vládou, informovala zpravodajská stanice BBC.

V severní a východní části Srí Lanky již přes 20 let bojují Tygři osvobození tamilského Ílamu (LTTE) za samostatný stát pro tamilskou menšinu.

Násilí si vyžádalo kolem 70 000 obětí, z toho 2 000 lidí jen během letošního roku.