Neštěstí se odehrálo ve městě Ibb, ležícím ve stejnojmenné provincii 192 kilometrů jižně od jemenské metropole Saná. K tragédii podle úřadů přispěla přeplněnost stadiónu a špatně značené východy. Shromáždění se navíc účastnili i školáci, které tam vládní úřady nechaly odvézt autobusy.

"Stadión byl přeplněný, lidé stáli na ploše i na tribunách. Když prezident skončil, spěchali účastníci mítinku ven, zatímco jiní se tlačili dovnitř, a tehdy došlo k panice," uvedl reportér agentury Reuters, podle něhož stadión zaplavilo odhadem 150 000 lidí. Zraněné rozvezly z místa neštěstí sanitky a policejní auta do nemocnic.

Prezidentské a obecní volby jsou v Jemenu plánovány na 20. září. Podle průzkumů veřejného mínění je v nich favoritem dosavadní prezident Sálih.