"Gruzínský vrtulník byl krátce ostřelován, ale podařilo se mu přistát na území kontrolovaném gruzínskou stranou. Nikomu se nic nestalo," řekl v gruzínské nezávislé televizi Rustavi-2 velitel gruzínského praporu spojeneckých mírových sil v oblasti Paata Bedianišvili. Dodal, že ministr obrany Irakli Okruašvili i velitel armády Levan Nikolejšvili jsou v pořádku.

Mluvčí vlády Jižní Osetie Irina Gaglojevová oznámila, že vrtulník vnikl do jihoosetinského vzdušného prostoru. O osudu posádky helikoptéry však nebyla schopna uvést žádné podrobnosti.

Palba na stroj ministerstva vnitra byla zahájena poté, co posádka odmítla jejich žádost, aby buď změnila trasu letu, nebo okamžitě přistála.

Okruašvili označil tvrzení jihoosetské strany za drzé. Řekl, že neuznává vzdušný prostor, který by měl patřit mezinárodně neuznané vládě Jižní Osetie. Jihoosetské síly podle něho i v minulosti podnikaly podobné akce proti gruzínským letounům.  

"Je to další provokace režimu v Cchinvali (hlavní město Jižní Osetie) a velení ruských mírových sil, které jsou rozmístěny v zóně gruzínsko-osetinského konfliktu," řekl gruzínský premiér Zurab Nogaideli.

Připomněl, že nedávno byl z Jižní Osetie ostřelován vrtulník eskorty gruzínského prezidenta Michaila Saakašviliho. Ten tehdy doprovázel delegaci amerických senátorů, mezi nimiž byl i republikánský senátor z Arizony John McCain, potenciální prezidentský kandidát. Gruzie hodlá poslat důkazy o útoku na eskortu prezidenta Saakašviliho americkému vyšetřovacímu úřadu FBI.

Mezi Jižní Osetií a Gruzií panuje napětí, které občas přerůstá v potyčky. Na příměří dohlížejí ruská vojska, ale Gruzie požaduje jejich vystřídání mezinárodními silami.