Severokorejská armáda "si vyhrazuje právo podniknout preventivní akci v zájmu sebeobrany před nepřítelem", uvedlo vojsko ve svém prohlášení. Obě Koreje zůstávají technicky ve válečném stavu, protože příměří nebylo nahrazeno mírovou dohodou.

Sedmnáct tisíc amerických a jihokorejských vojáků zahájilo v pondělí v jižní části poloostrova společné cvičení, které se koná sice každoročně, ale letos podle pozorovatelů přidá na napětí v oblasti. Zejména poté, co Severní Korea otestovala začátkem července nové rakety a co americká televize ABC přinesla minulý týden zprávu, podle níž se Kim Čong-ilův režim možná chystá provést podzemní jadernou zkoušku.

KLDR byla o manévrech, plánovaných do 1. září, informována už minulý týden, přesto přispěchala s prohlášením, v němž cvičení označila za "vážnou provokaci". Letos se ho zúčastní na osm tisíc amerických vojáků, z nichž část přiletěla ze základen v Japonsku a v jiných částech Pacifiku. Momentálně je v Jižní Koreji 30 tisíc amerických vojáků.

O cvičeních už v minulosti Pchjongjang prohlašoval, že je bude považovat za vyhlášení války.