Epicentrum se nacházelo v moři nedaleko města Mijazaki na ostrově Kjúšú. Otřesy vycházely z hloubky 23 kilometrů.

Zemětřesení jsou v Japonsku poměrně běžná. Země leží v seizmicky velmi aktivní oblasti, v níž dojde k pětině všech světových zemětřesení o síle šesti a více stupňů.