Vědci už loni upozornili na největší úhyn korálů v historii v severní část útesu. Letecká pozorování však ukázala, že největší škody jsou ve střední části, a experti mají obavy, že vzhledem ke vzájemné blízkosti obou úseků je šance na zotavení malá.

Poškozeny jsou útesy v délce 1500 kilometrů. BBC navíc upozornila, že na rozdíl od případů z dřívějška nestojí za nynějším umíráním korálů meteorologický jev El Niño.

„Od roku 1998 jsme zažili čtyři takové události, přičemž prodleva mezi nimi byla různě dlouhá. Tentokrát je nejmenší,“ upozornil Terry Hughes z Univerzity Jamese Cooka, podle něhož je třeba, aby lidstvo začalo něco dělat s oteplováním klimatu, které korály ničí.

„Čím dříve podnikneme krok proti globálním emisím skleníkových plynů a přejdeme od fosilních paliv k obnovitelným zdrojům, tím lépe,“ uvedl Hughes.