Tche Jong-ho byl po velvyslanci druhým nejvyšším zástupcem severokorejské ambasády. V Londýně působil deset let a na ambasádě v západní části města s ním žili i jeho žena a syn. Rodina z velvyslanectví odešla na počátku tohoto měsíce.

O tom, že v nejmenované zemi i s rodinou požádal o azyl, informoval jako první ve středu jihokorejský tisk. Tche je nejvýše postaveným diplomatem, který kdy ze Severní Koreje utekl.

BBC upozornila, že zběhl jen krátce před tím, než se měl vrátit do Pchjongjangu.

BBC připomněla, že Tche v minulosti například prohlásil, že vládnoucí třída v Británii vymyla lidem mozky, aby uvěřili „šokujícím a hrůzným“ lžím o Severní Koreji a jejím vůdci Kim Čong-unovi.

„Kdyby lidé v této zemi nebo v Americe věděli, že existuje země s bezplatným vzděláváním, bydlením, zdravotnickou péčí, pak by změnili názor,“ řekl také.