"Dějiny, to nejsou pouze historická fakta, ale především osudy lidí. O některých vycházejí obsáhlé vědecké monografie, jsou po nich pojmenovávány ulice a náměstí, po jiných zůstaly jen nápisy na válečných hrobech," řekl Stropnický. Poděkoval všem, kteří se zasadili o to, aby jména pěti legionářů, kteří "stáli u počátků československé státnosti, byla vrácena historii našeho státu". Velvyslanec Slovenska Michal Kottman připomněl, že vojáky v Japonsku tehdy osobně navštívil generál Milan Rastislav Štefánik.

Čtyři českoslovenští legionáři byli původně pohřbeni ve společném hrobě na hřbitově Aojama. Pomník ve 20. letech minulého století několikrát poničilo zemětřesení. Po druhé světové válce mu už československé úřady nevěnovaly žádnou pozornost.

Pomník odhalil ministr obrany Martin Stropnický (čtvrtý zprava vzadu).

Pomník odhalil ministr obrany Martin Stropnický (čtvrtý zprava vzadu).

FOTO: MO ČR

V rámci úprav hřbitova byly v roce 1999 ostatky zpopelněny a převezeny na katolický hřbitov Fučú na okraji Tokia. Českému zastupitelskému úřadu se podařilo v roce 2012 místo uložení ostatků lokalizovat. Spolupráce s odborem pro válečné veterány ministerstva obrany a Vojenským historickým ústavem (VHÚ) vyústila v postavení nového pomníku na tomto místě. Jeho autorem je akademický malíř Pavel Holý z VHÚ.

"Kromě čtyř legionářů je na něm připomenut také pátý, který zemřel na lodi Liverpool Maru při návratu do vlasti a byl pohřben v japonském přístavu Karacu v červenci 1919," dodal ředitel Vojenského historického ústavu plukovník Aleš Knížek.