Výbuch nastal krátce po půlnoci místního času (po 17. hodině SELČ) ve skladu na základně Sagamihara, zhruba 40 kilometrů jihozápadně od Tokia, uvedl místní hasičský sbor. Příčina exploze zatím není známa.

Podle hasičů oheň ustupuje a jeho šíření nehrozí, protože v sousedství další budovy nejsou. Podle japonských médií se skladiště používalo ke skladování pohonných hmot a munice, hasiči mluví pouze o "nebezpečném materiálu" bez další specifikace.