„Dosud si zemětřesení vyžádalo tři mrtvé, včetně otce a jeho syna, a více než 20 zraněných,” uvedl čínský krizový server CNEB.

Americká geologická služba USGS zprvu uváděla, že otřesy měly sílu 6,1 stupně, ale nakonec údaj upravila rovněž na 6,4.

Zemětřesení s ohniskem v hloubce deseti kilometrů bylo zaznamenáno zhruba 160 kilometrů severozápadně od města Chotan.

Oblast je řídce obydlená a úřady doufají, že obětí mnoho nebude. Podle svědků se třásly budovy a lidé vybíhali do ulic. V chudé zemědělské oblasti žijí především muslimští Ujguři.

„Když je během zemětřesení mnoho lidí na jednom místě, může to vést k vážné katastrofě, ale v tomto případě je tam poměrně málo lidí, takže to není tak vážné,” řekl televizi CCTV geolog Sun Š'-chung.

Zemětřesení jsou v Číně poměrně častá. V roce 2008 otřesy v jihozápadní provincii S’-čchuan zabily nejméně 70 000 lidí.