Čou byl zatčen koncem loňského roku a současně vyloučen z vládnoucí komunistické strany dva roky poté, co skončil ve funkci šéfa rozsáhlého vnitrostátního bezpečnostního aparátu. Letos v dubnu pak vyšetřovatelé vznesli obvinění.

Je to vůbec nejvyšší představitel státu, který byl stíhán a odsouzen za korupci, jíž vyhlásil boj prezident Si Ťin-pching.

Čou svoji vinu u překvapivě neveřejného soudu ve městě Tchien-ťin přiznal, ohlásila agentura Nová Čína, podle níž verdikt padl už 22. května. Doživotí uložil soud za přijímání úplatků, k tomu přidal sedm let vězení za zneužití pravomocí a čtyři roky za „úmyslné vyzrazení státního tajemství“.

Čou byl zbaven politických práv a zkonfiskovali mu majetek. Média už dříve uvedla, že policie zabavila jeho rodině majetek v odhadované výši 90 miliard jüanů (328 miliard korun).