Dosud se soustřeďovali na plochu 60 000 kilometrů čtverečních, ale o možnosti jejího rozšíření už nějaký čas hovořili. Pátrání rozšířili ještě předtím, než propátrali celou původní vytyčenou oblast.

„Pátrání v rozšířené oblasti už začalo a soustřeďuje se na jihu, aby se využilo posledního vhodného počasí v místě,“ uvedl Australský národní úřad pro dopravní bezpečnost (ATSB). Jeho cílem je prozkoumat mořské dno na stanovené ploše co možná nejrychleji, takže pátrání upravil tak, aby se mohlo pokračovat i v zimě.

Boeing zmizel na počátku loňského března. Podle expertů se při letu z Kuala Lumpuru do Pekingu stočil na jih a zřítil se v odlehlé části Indického oceánu. Pátrání v rozšířené oblasti v dubnu schválily vlády Austrálie, Malajsie a Číny, odkud pocházela většina zmizelých cestujících.