Přístav už dva roky ovládají radikální islámské milice a armáda na ně už několikrát útočila, aby je oslabila. Mluvčí armády plukovník Ahmad Masmari uvedl, že na tanker letadla zaútočila, protože byl podezřelý. Šestadvacetičlenná posádka neumožnila provést jeho kontrolu libyjskými úřady předtím, než vplul do přístavu.

Podle rejdařství Aegean Shipping Enterprises Company byla loď při útoku zakotvena. Měla na palubě 12 600 tun ropy, ta naštěstí neunikla. Výše škod se zjišťuje.

Není známo, proč loď vplula do přístavu drženého radikály.