Svahy s vinicemi severovýchodně od Adelaide sužuje "neuvěřitelně nebezpečný požár" živený vichry a vysokými teplotami. "Neexistuje na světě žádný hasičský sbor, který by byl s to oheň za nynějších podmínek zlikvidovat," řekl představitel hasičů Ian Tanner.

Desetitisíce místních obyvatel byly vyzvány k co nejrychlejšímu opuštění svých domovů. "Váš život je ohrožen. Kdybyste s odchodem příliš váhali, mohlo by to mít pro vás katastrofální důsledky," varoval premiér státu Jižní Austrálie Jan Weatherill.

Živel zničil pět obydlí a v důsledku větru o rychlosti 110 kilometrů v hodině se očekává, že plameny zlikvidují další budovy. Požár se rychle rozšířil a v sobotu odpoledne místního času postihl na 5000 hektarů.

"Je to dost děsivé," řekl australské agentuře AAP jeden z evakuovaných obyvatel. Lesní požáry, které jsou za teplého počasí v Austrálii běžné, v roce 1983 ve státech Jižní Austrálii a Victorie zabily více než 70 lidí a zničily tisíce obydlí.