Novozélandský policista Craig Burrows uvedl, že se Čech a jeho přátelé snažili dostat s kajakem přes vodopád řeky Wairoa nedaleko města Whangarei na severu země v sobotu kolem 13.30 místního času, tedy 03.30 SELČ.

Policista dodal, že všichni členové skupiny měli bezpečnostní vybavení, včetně záchranných plovacích vest. Řeka však toho dne byla v důsledku silných dešťů divoká a nebezpečná.

„Jeho přátelé se ho snažili zachránit, vytáhli ho na útes, dávali mu první pomoc, ta však nebyla úspěšná," citoval server Nzherald.co.nz policistu.

Byli to zkušení vodáci

Čtyřčlenná parta spolu na vodu jezdila již roky, byli sehraní a zkušení. I při osudné plavbě měli v úzkém kaňonu rozestavěnou záchranu tak, jak je to běžné. Čech jel jako poslední. Nedosáhl však nutné rychlosti, po skoku nedokázal vodu dostatečně rychle projet a dostal se pod kámen.

Přátelům se nepodařilo ho zachytit. Byl při vědomí, přes deset minut s ním komunikovali, odpovídal, pak už byl příliš zesláblý. Kamarádům se ho nakonec podařilo dostat ven, což podle expertů také dokládá, že to byli „opravdu zkušení borci". Resuscitaci na břehu prováděli už přivolaní záchranáři, ale již marně.

Čech žil v současné době v Ponsonby, dva kilometry západně od Aucklandu. Policie uvedla, že již informovala jeho příbuzné v České republice. Ti musí nyní rozhodnout, zda poletí na Nový Zéland, nebo počkají na repatriaci mladíkova těla.

Český kajakář se jen několik hodin před osudnou plavbou ještě fotil u vody s přáteli. Na snímku jsou zachyceni v neoprenovém oblečení a drží se kolem ramen, za nimi jsou vidět zpěněné peřeje.

Vodopád, který se stal mladému Čechovi osudným, je přezdíván Old Jim’s Falls (Vodopády starého Jakuba) po jednom muži, který kdysi zdejší pozemky vlastnil. Podle místních lidí může být po bouřce velmi nebezpečný.