Silná exploze otřásla střediskem Emab Plaza, které je jedním z největších v hlavním městě. Deník The Vanguard uvedl, že po výbuchu zůstala v hořící budově uvězněna řada obchodníků a nakupujících.

Dubnový útok teroristů z Boko Haram v Abuji si vyžádal více než 70 obětí. Exploze tehdy zasáhly předměstské autobusové nádraží Nyanya. V květnu pak při dalším výbuchu zahynulo přinejmenším 19 lidí.

Islamistické milice Boko Haram bojují proti centrální vládě od roku 2009. Terčem jejich útoků byly často školy, mešity, státní instituce, ale i policie nebo armáda. Podle zprávy Norské rady pro uprchlíky zabily milice Boko Haram jen za letošní rok na 3300 lidí. Rada bezpečnosti OSN je koncem května zařadila na seznam teroristických organizací.