První případ nákazy se v Guineji objevil 9. února. Onemocnění se od té doby objevilo ve třech městech na jihovýchodě země a v metropoli Konakry. Úřady dosud o původu šířící se krvácivé horečky neinformovaly.

První výsledky diagnostických testů ve francouzském Lyonu však podle šéfa oddělení předcházení epidemiím na guinejském ministerstvu zdravotnictví ukázaly, že původcem nákazy je ebola. Zdravotníci zatím zaznamenali 80 podezřelých případů, přičemž 59 nakažených zemřelo.

Ebola je velmi nakažlivý virus, způsobuje hemoragickou horečku a smrt u až 90 procent nakažených. Není proti němu známá protilátka. Mezi primáty a také mezi lidmi se šíří přímým kontaktem, například krví a tělesnými sekrety, ale také sexuálním stykem a dotekem ostatků zemřelého.

Podle činitelů Světové zdravotnické organizace (WHO) hlásily případy onemocnění s podobnými symptomy, včetně horečky, průjmu, zvracení a krvácení, také lidé v oblasti Sierra Leone nedaleko hranice s Guineou.