"Podle mého názoru je stříbrná kapradina tím pravým. Je to symbol, který se užívá v souvislosti s našimi nejúspěšnějšími sportovními týmy. Má mezinárodní uznání a prestiž. Domnívám se, že je součástí moderního pohledu na Nový Zéland," prohlásil ministerský předseda Key s poukazem na stromovou kapradinu Cyathea dealbata, které se kvůli stříbřitému zbarvení spodní části listů anglicky říká silver fern (stříbrná kapradina).

Podle premiéra by naopak ze státní vlajky měla zmizet malá vlajka Spojeného království, která charakterizuje příslušnost Nového Zélandu k britskému Společenství.

Key v této souvislosti rovněž upozornil, že nynější novozélandská vlajka bývá často v zahraničí zaměňována za australskou vlajku, která je jí velmi podobná.

Názory se liší

Premiér uvedl, že o možnosti uspořádání referenda, v němž by se občané vyjádřili k případné změně novozélandské vlajky, bude jednat s vládními ministry.

Premiér se domnívá, že asi polovina veřejnosti je pro změnu a druhá polovina pro zachování stávající vlajky.  Podle agentury AFP by zrušení současné vlajky vyvolalo silný odpor především mezi novozélandskými vojáky. Přívrženci nynější vlajky prohlašují, že musí být zachována na počest válečných hrdinů, kteří umírali pod jejími barvami.

Vlajka Spojeného království figuruje v levém horním rohu novozélandské i australské vlajky. Na té novozélandské jsou kromě toho ještě na modrém pozadí čtyři červené hvězdy s bílým okrajem ze souhvězdí Jižního kříže, které zdůrazňují polohu země v jižním Pacifiku.