Ozbrojenci obsadili nejprve budovu státního rozhlasu a televize, kde zadrželi několik lidí jako rukojmí. Novináři oslovení Reuters řekli, že kolem budovy televize, která přestala vysílat, policie vytvořila bezpečnostní kordon. Před přerušením vysílání se před kamerou objevili dva ozbrojenci s politickým prohlášením. V něm uvedli, že "přišel Gideon Mukungubila, aby (obyvatelstvo) osvobodil z rwandského otroctví".

Šlo zřejmě o přívržence náboženského předáka Paula Josepha Mukungubily, který se sám označuje za "proroka věčnosti" a který neúspěšně kandidoval proti současnému prezidentovi Josephu Kabilovi ve volbách v roce 2006.

Střílelo se také ve vojenském táboře Tshatshi, který leží nedaleko budovy ministerstva obrany a kde sídlí armádní velení. "Šestnáct ozbrojenců padlo na letišti, osm v televizi a 16 na generálním štábu. Nejsou hlášeny žádné civilní oběti a žádné oběti ani mezi bezpečnostními silami," prohlásil kolem poledne podle agentury AFP ministr Mende. Podle něj bylo ozbrojenců málo a byli také slabě vyzbrojení a zřejmě se pokusili vyvolat v hlavním městě paniku před oslavami Nového roku. Původně se spekulovalo i o možnosti, že šlo o pokus o státní převrat.